WotIS zet de internationale student in het zonnetje

Met 50 deelnemende instellingen en 80 verschillende activiteiten groeit de Week of the International Student elk jaar. Van een wandeling met internationale studenten tot een twee weken durende internationale business game: er is van alles te beleven voor de reizigers én voor de thuisblijvers.
Geschreven door Hester Jansen
Wotis Walk 2021

‘Meet the world, make the change’, dat is het thema van de Week of the International Student 2022. Projectleider Ella Put legt de titel uit: ‘Nederland is een heel klein landje in een heel grote wereld. We kunnen de grote mondiale uitdagingen waar we voor staan alleen samen het hoofd bieden. In welke sector ook, in welk type onderwijs: het is ontzettend belangrijk om de blik naar buiten te richten.’

‘Het is zo leerzaam om een tijdje uit je reguliere thuissituatie te zijn, om je aan te moeten passen aan een andere cultuur. Dan leer je zelfstandig te zijn, om zélf dingen uit te vinden. En je leert je perspectief te wijzigen. Voor de ontwikkeling van je soft skills is een internationale ervaring echt niet te overtreffen.’

Als Cynthia Woolderink (coördinator internationalisering, mbo Rijn IJssel) eenmaal gaat vertellen over internationalisering, dan is ze niet meer te stuiten. Al jaren geeft Rijn IJssel z’n leerlingen ‘International Business & Marketing’ een heel bijzondere internationale ervaring mee: een internationale business game. Vanwege het succes is dit project recent uitgebreid naar andere opleidingen in het cluster economie en uiterlijke verzorging.

Ook voor de thuisblijvers een internationale ervaring

Cynthia: ‘Ik ben coördinator internationalisering voor het cluster economie en uiterlijke verzorging. Binnen dat cluster hebben we een internationale, tweetalige, opleiding: ‘International Business & Marketing’. Bij die opleiding vindt de internationalisering echt in het klaslokaal plaats.

Het piece de resistance is de internationale business game. Tijdens de Week of the International Student (WotIS) organiseert Rijn IJssel een bedrijfssimulatie samen met drie andere scholen: in Denemarken, Noorwegen en Duitsland. ‘Elke school die deelneemt, stuurt circa acht studenten naar één van de andere deelnemende landen. Dat betekent dat wij hier studenten uit Denemarken, Noorwegen en Duitsland ontvangen. Op die manier is het ook voor de studenten die thuisblijven tóch een internationale ervaring.’

‘Het is zo leerzaam om een tijdje uit je reguliere thuissituatie te zijn, om je aan te moeten passen aan een andere cultuur. Dan leer je zelfstandig te zijn, om zélf dingen uit te vinden’

De opdracht voor de studenten van Rijn IJssel: zorg dat je een kantoor in het buitenland inricht. Dat wil zeggen met bedrijven in contact komen om kantoormeubelen en verlichting te regelen. Die buitenlandse bedrijven zijn de andere deelnemende studenten in het project.

Cynthia: ‘De uitdaging is het zakendoen in een internationale setting. Dat begint met contact leggen: ga je de student-ondernemers in de andere landen bellen, teamsen of facetimen? Als de studenten ‘s ochtends aan ons vragen “Wat moeten wij doen vandaag?” Dan is het antwoord “een bedrijf runnen”. Hoe ze dat aanpakken is aan hen, maar als ze een ondersteuningsvraag hebben staan we zeker voor hen klaar om hen on the job te coachen, op diverse vakgebieden en skills.’

Leren van miscommunicatie

‘Als school willen we dat studenten hun internationale competentie ontwikkelen, dat ze leren open te staan voor andere culturen en flexibel en veerkrachtig worden. Dat maakt ze uiteindelijk kansrijker in het bedrijfsleven: als ze de voordelen zien van samenwerking met anderen.’ Voor de studenten is het een interessant project omdat het dicht tegen de werkelijkheid aanzit en internationaal is. De reacties zijn dan ook positief, vertelt Cynthia. ‘Studenten vinden het leuk dat de opdracht zo dicht tegen de werkelijkheid aanzit.’

Natuurlijk: net als in het echt leven, gaan er tijdens de simulatie ook dingen mis en zijn er miscommunicaties. Cynthia: ‘Dan denken ze dat ze iets hebben afgesproken, maar dan blijkt dat voor de andere partij niet duidelijk te zijn. Zo leren ze in de praktijk dat het belangrijk is afspraken schriftelijk te bevestigen.’

Internationale stadswandeling

Een heel andere activiteit die tijdens de Week of the International Student georganiseerd wordt, zijn de zogenaamde WotIS-walks. Nicolien Kofman (bestuurslid bij studentenorganisatie Frisse Gedachtes) is medeorganisator. Frisse Gedachtes is door studenten opgericht om andere studenten op een laagdrempelige manier te helpen op het vlak van eenzaamheid of prestatiedruk. Nicolien: ‘Het blijkt dat juist internationale studenten veel gebruik maken van onze diensten, bijvoorbeeld van de chatfunctie op de website.’

Tijdens de Week of the International Student organiseert Frisse Gedachtes in 15 studentensteden zogenaamde WotIS-walks. ‘Voor de internationale studenten kan het lastig zijn om aansluiting te vinden, vooral ook als ze onvoldoende Nederlands spreken. Het doel van de wandelingen is om op een laagdrempelige manier contacten te leggen.’

Voor Ella Put is het duidelijk: ‘Sommige instellingen denken dat het veel tijd en moeite kost om een programma te organiseren voor de Week of the International Student, maar je kunt het ook heel eenvoudig en pragmatisch aanpakken. Organiseer bijvoorbeeld een take-over van je instagram-account: laat een internationale student die een week lang vullen. Ga eens met studenten zitten en vraag hen om ideeën. De meest spontane acties zijn vaak het leukst!’

Klik hier als je meer wilt weten over WotIS en hier vind je een praktische toolkit met ideeën voor activiteiten.